Het Chinese Nieuwjaar is een feestdag die het begin van het nieuwe jaar viert op 1 februari, en eten/tradities speelt een belangrijke rol in deze viering. Veel mensen associëren de Chinese cultuur met eten, dus het mag geen verrassing zijn dat eten een belangrijke plaats inneemt in deze feestdag. Er zijn nog veel meer tradities verbonden aan dit evenement! Tradities variëren van regio tot regio, maar er zijn er een paar die overal in China voorkomen. 

We hebben 7 feiten over Chinees Nieuwjaar voor je op een rijtje gezet die je viering dit jaar nog leuker kunnen maken!

Feit #01: Wat is het Lentefeest en wanneer vindt het plaats?

Het Chinese Nieuwjaar, ook bekend als Lentefeest, is het langste en belangrijkste feest op de Chinese kalender, vol culturele en historische betekenis. Het festival markeert het begin van de lente, en het begin van een nieuw jaar volgens de Chinese maankalender. Daarom beginnen de Chinese nieuwjaarsvieringen traditioneel op de eerste dag van de maanmaand en eindigen met het Lantaarnfestival, dat op de vijftiende dag plaatsvindt. 

Het festival kent vele vieringen in Noord- en Zuid-China, maar ook in de aanverwante naties en etnische groepen. 

Feit #02: De betekenis

Het Chinees Nieuwjaar is een tijd van feest en familiebijeenkomst. Het feest markeert het begin van de lente en is een gelegenheid voor vrienden en familieleden om samen te komen. Het evenement heeft een religieuze betekenis om geluk in het komende jaar te garanderen; maar de vroegste vorm was vooral bedoeld om boeren/arbeiders die de hele winter hard hadden gewerkt wat verlichting te geven van hun arbeid, zodat ze na goed te hebben uitgerust hun werk weer opgefrist konden hervatten - vandaar dat het "de vrije dag" wordt genoemd.

Feit #03: De dierenriem kalender

De Chinese dierenriem is een zich herhalende cyclus van 12 jaar en elk dier in de dierenriem vertegenwoordigt een ander element, en dus een ander aspect van het leven. Elk jaar wordt vertegenwoordigd door een van de twaalf dieren in de Chinese dierenriem. 

Dit jaar is het jaar van de Watertijger, een dier dat in China wordt bestempeld als "de koning van alle dieren". Het symboliseert kracht, strijd tegen het kwaad, en dapperheid.  

Feit #04: Chinese nieuwjaars versieringen

Chinese families versieren hun huizen vaak met rode lantaarns en lenteschilden, die volgens hen geluk brengen. Op deze versieringen staat vaak het Chinese karakter voor "geluk" of "voorspoed". Dit teken wordt in een wervelende, cursieve stijl geschreven en gaat vaak vergezeld van Chinese munten of goudfolie.

Feit #05: Voedsel

Een van de tradities bij het diner op oudejaarsavond is het eten van zeevruchten, zoals vis of garnalen, om een overvloedige oogst in het komende jaar te symboliseren. Maar er zijn er nog veel meer: 

- Een andere traditie is het eten van dumplings. Dumplings zouden geluk brengen en worden ook beschouwd als een symbool van rijkdom omdat hun vorm lijkt op die van goudstaven. 

- Het eten van noedels. Noedels zijn lang en staan voor een lang leven, wat een belangrijk onderdeel is van het Chinese Nieuwjaarsfeest. 

- Sommige mensen eten tijdens deze feestdag ook mandarijnen. Deze zouden symbool staan voor geluk en voorspoed, dus het is geen verrassing dat ze vaak worden gegeten tijdens deze periode.

- Een ander populair voedingsmiddel dat met Chinees Nieuwjaar wordt geassocieerd, zijn de rijstwafels. Deze cakes worden gemaakt van kleefrijstmeel en zijn meestal gevuld met zoete vullingen zoals rode bonenpasta, lotuszaadpasta of pindakaas. Ze worden beschouwd als een symbool van geluk en worden vaak gegeten tijdens de nieuwjaarsviering.

- Tot slot is er een voedseltraditie die een beetje ongebruikelijker is: het eten van insecten! Bepaalde soorten insecten worden in de Chinese cultuur beschouwd als gunstige symbolen, en daarom eten sommige mensen ze tijdens het Nieuwjaarsfeest om geluk in hun leven te brengen.

Feit #06: De rode enveloppen 

Een traditie die over de hele wereld populair is geworden tijdens Chinees Nieuwjaar, is het geven van rode enveloppen met geluksgeld. Deze enveloppen zijn ook gevuld met chocolaatjes of snoepjes en worden aan kinderen en ongehuwde volwassenen gegeven als gebaar om ongeluk te voorkomen en om ervoor te zorgen dat ze een voorspoedige toekomst tegemoet gaan. 

Feit #07: Mahjong

Chinese Nieuwjaarstradities omvatten ook het spelen van spelletjes, zoals mahjong: het spel wordt gespeeld met een set van 144 tegels, gebaseerd op Chinese karakters en symbolen. Elke speler begint met 13 stenen, die hij gebruikt om vier stenen te maken in de juiste volgorde voordat hij zijn 14de steen trekt (de "call mahjong"). Als je alle vier de stenen hebt, dan is het jouw beurt!

Ken jij nog andere tradities die met het Chinese Nieuwjaar te maken hebben? En als je op zoek bent naar heerlijke recepten om dit jaar uit te proberen, kijk dan op onze website of stuur een verzoek naar nikki.van.reems@eatfirst.com!